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El Gigante de Uganda: Kamala


El día de ayer se conoció a través de la red el fallecimiento de Kamala, un recordado luchador de los años 80 y 90 en USA, sobre todo en la antigua WWF.









James Harris nació el 28 de mayo de 1950 en Senatobia, Mississippi. Su infancia fue muy dificil ya que su padre fue asesinado a tiros y dejó a su familia en la pobreza. Harris tuvo que dejar la escuela y dedicarse a trabajar para ayudar a su familia, lo que lo llevó también a robar. Tuvo que dejar la ciudad y en Benton Harbor, Michigan, conoció al luchador Bobo Brazil. Esto lo llevó a comenzar a entrenar como luchador.





Harris debutó en el año 1978 bajo el nombre de "Sugar Bear" Harris. Después peleó bajo los nombres de "Ugly Bear" Harris, "Big" Jim Harris y "Bad News" Harris- Comenzó a ganar sus primeros campeonatos en la NWA Tri-State.
En el año 1981 tuvo un viaje a Europa, donde se presentaba bajo el nombre de "The Mississippi Mauler", estuvo en un torneo por el título de la WWA y perdió en la final contra Wayne Bridges en el estadio Wembley de Londres. El gimmick de "The Mississippi Mauler" tenía similitudes con el personaje que lo haría famoso años después: Kamala.





"The Mississippi Mauler"




James Harris volvió a USA y mientras se recuperaba de una lesión en el tobillo visitó a unos amigos. En un momento conoció al promotor de la Continental Wrestling Association, Jerry Lawler, quien le ofreció un trabajo. Él junto a Jerry Lawler y Jerry Jarrett (el padre de Jeff Jarrett) desarrollaron un nuevo personaje bajo el nombre de "Kimala" (el cuál después se llamaría Kamala).
El personaje era un cazador ugandés con pintura facial y corporal copiada de una pintura de Frank Frazetta. Su historia era la de ex guardaespaldas del depuesto presidente de Uganda Idi Amin, que había sido descubierto por J.J. Dillon durante una excursión a África.









WMC-TV emitió un video promo con Kimala llevando una lanza aparentemente saliendo de una jungla africana; la viñeta en realidad se filmó en la granja de Jerry Jarrett en Hendersonville, Tennessee, con un efecto de vapor creado con hielo seco.
Para establecer a Kimala como un Monster Heel, Jarrett le indicó que luchara en un estilo de chops y mordiscos. Y para cuidar el kayfabe, Harris usaba túnicas y se negaba a hablar inglés mientras estaba en público en Memphis.






https://www.youtube.com/watch?v=qdKGdacb_oU




Kimala hizo su debut en la CWA en mayo de 1985 con J.J Dillon como su manager, perdiendo ante Jerry Lawler por DQ en un combate que agotó las entradas en el Mid-South Coliseum. Al mes siguiente lo derrotó por el AWA Southern Heavyweight Championship que mantuvo un par de meses. A finales de ese año luchó contra un impostor llamado "Kimala II"





También luchó en otras promociones como Mid-South Wrestling donde tuvo un recordado combate contra Andre The Giant y una serie de combates con The Junkyard Dog llamada "Battle of Monsters". Participó también en la World Class Championship Wrestling donde tuvo una rivalidad con Harley Race por el NWA World Heavyweight Championship y perdió por DQ. También tuvo constantes batallas con los hermanos Von Erich.









Gracias a Andre The Giant, Kamala debutó en WWF en el año 1984. Su manager fue Freddy Blassie y los acompañaba "Friday" (Un manager enmascarado que lo controlaba y fue representado por varias personas). En este tiempo se dió la promo recordada de Kamala comiendose un pollo vivo con varias plumas saliendo de su boca para crear la imagen.
Tuvo una rivalidad con Hulk Hogan por el campeonato de la WWF que terminó en un Double Count Out. Luego luchó con Andre The Giant en una Steel Cage y este ganó al sentarse en el pecho de Kamala dos veces.






https://www.youtube.com/watch?v=TJHqY8BWJIw




Los siguientes años estuvo en varias empresas luchando. Destacando rivalidades con el Sgt. Slaughter a quien derrotó en un "Ugandan Death Match" pero después perdió contra el mismo Slaughter en un "Boot Camp Steel Cage Match". Estuvo en la AWA desafiando a Rick Martel sin éxito. Lo mismo pasó cuando estuvo en la Jim crockett Productions desafiando a Magnum T.A por el título NWA USA Heavyweight.
En 1985 tuvo una gira en Japon especificamente en All Japan Pro Wrestling. Luchó bajo el nombre de "Giant Kamala" acompañado de King Cobra. Al año siguiente volvió a Japón pero bajo el nombre de "Kimala".









Volvió a WWE y esta vez su manager era "The Wizard" mientras que el manejador enmascarado era Kim Chee, quien normalmente lo representaba Steve Lombardi, más conocido por su labor como The Brooklyn Brawler. Volvió a tener una rivalidad contra Hulk Hogan por el WWF Championship, luego comenzó una rivalidad con Jake "The Snake" Roberts. Este sacó a la luz el miedo de Kamala por las serpientes. Esta segunda corrida de Kamala en WWF terminó abruptamente por problemas salariales en Septiembre del año 87.









Volvió a la lucha de territorios y destacan sus cuatro reinados del USWA Unified World Heavyweight Championship y sus rivalidades con Koko B. Ware y Jerry Lawler.





Kamala volvió a WWF en el año 1992. Kim Chee y Harvey Wippleman eran sus managers. Tuvo una rivalidad contra Randy Savage por el título de WWF pero perdió. En Sumemrslam '92 perdió contra The Undertaker. Después del combate reclamó porque a él le pagaron USD 13.000 mientras que a The Undertaker USD 500.000. Dave Meltzer cuestionó la situación ya que era bastante poco probable que hubiese tanta diferencia en los pagos. En Survivor Series Kamala perdió contra The Undertaker en el primer Casket Match televisado.









Kamala siguió luchando en WWF en historias de menor importancia. Una de ellas lo alejó de Kim Chee y Harvey Wippleman porque lo maltrataban y se unió a Slick, y este se propuso "humanizar" a Kamala. Se mostraron videos de Kamala en una vida más normal como jugando a los bolos. Con el paso del tiempo Kamala fue desapareciendo de la programación de WWF hasta que deja la empresa nuevamente y se dedica a conducir camiones como lo hacía en su juventud.






https://www.youtube.com/watch?v=fXsY-PbMtmQ




A pedido de Hulk Hogan, tuvo una corta participación en WCW en el año 1995. Kamala se unió al "Dungeon of Doom" de Kevin Sullivan que se creó para destruir a Hogan. Derrotó a Jim Duggan, luego perdió contra Hogan en un clash of Champions y perdió en Fall Brawl cuando su equipo el "Dungeon of Doom" cayeron frente a "The Hulkamaniacs"









Tras esto, Kamala volvió a WWF/E en apariciones esporádicas. Participó en "The Gimmick Battle Royal" en WrestleMania X-Seven, estuvo en un segmento del Raw Diva Search en RAW donde las chicas trataban de seducirlo. Tuvo un combate contra Randy Orton en el 2005 pero terminó en un No Contest gracias a una interferencia de The Undertaker. También acompañó a Eugene en una rivalidad que tuvo contra Umaga que terminó en una lucha en RAW con la victoria del samoano.






https://www.youtube.com/watch?v=O3M06IdtzXA




También tuvo unas apariciones independientes en esos años, como una lucha contra Bryan Danielson por el ROH World Title en un evento de la NWA. En TNA participó también en Slammiversary 2008.









Dentro de su vida personal James Harris se casó dos veces. En Julio del año 1993 tuvo que retirarse de una gira de WWF porque su hermana menor y su hijastra fueron asesinadas. Él siguió con la crianza de su sobrina. El asesino fue condenado a cadena perpetua y falleció en el 2013-
Kamala escribia en interpretaba u propia música, lanzó un disco a través de su sitio web bajo el nombre de The Best of Kamala Vol.1. En el 2015 lanzó su autobiografia gracias a kickstarter. En esta comentaba su carrera en el wrestling y la pérdida de sus piernas por la diabetes.





The Best of Kamala vol.1




En el 2011 le fue amputada su pierna izquierda por hipertensión arterial y diabetes que arrastraba durante muchos años. Al año siguiente le amputaron la pierna derecha desde su rodilla. Hizo una campaña de donaciones para solventar sus necesidades económicas. Su salud fue deteriorandose cada vez más, en el 2017 se le hizo una cirugía de emergencia para retirar líquido de su coraón y pulmones.









James Harris también fue parte de la demanda contra la WWE sobre el ocultamiento del riesgo de lesiones cerebrales con sus luchadores. Esta demanda fue desestimada en el 2018.





El día de ayer 09 de Agosto James "Kamala" Harris falleció, aunque no se ha hecho una declaración oficial habría sido por complicaciones asociadas al COVID-19.





Algunos de sus combates






https://www.youtube.com/watch?v=VI6vPCTv5Fg





https://www.youtube.com/watch?v=w4ueT9wPmhE





https://www.youtube.com/watch?v=69u3EJQUfLI





https://www.youtube.com/watch?v=ITWKzVqnaJA





https://www.youtube.com/watch?v=iuYi1E8jB4w





https://www.youtube.com/watch?v=55M50YuoOEE




Kamala fue un luchador que se hizo en las empresas regionales. Nació y se desarrolló en estas empresas y llegó a WWF aprovechando su status. En aquellos tiempos su personaje de monster heel vendía bastante y por eso era tan requerido. Con el tiempo la gente lo fue queriendo y pasó a ser una leyenda. Quizás ahora no encajaría de la misma manera, pero fue lo bastante famoso para que 30 años después de su mejor era se le siga recordando y eso es algo que no muchos pueden decir.










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